Myelomatose (Multipelt Myelom)

Myelomatose er en form for blodkræft, som rammer en bestemt type hvide blodlegemer, de såkaldte plasmaceller.

Hos raske personer står plasmacellerne for produktionen af antistoffer, der er en afgørende del af immunreaktionen, og er som sådan med til at genkende og kontrollere patogener (sygdomsfremkaldende stoffer).

Betegnelsen “multipelt” stammer fra det faktum, at sygdommen hos de fleste patienter viser sig i forskellige dele af skelettet. Sygdommen ledsages af en ændret knoglestruktur. Årsagen til dette er ofte, at der er et øget antal ondartede plasmaceller i knoglemarven, som ændrer balancen mellem osteoblaster og osteoklaster, der henholdsvis opretholder og ødelægger knoglemineraler. Der er ændret knoglestruktur hos 90 % af patienterne. Da knoglevæv indeholder meget calcium, frigives det i store mængder i blodstrømmen på grund af knogleoptagelsen. For meget calcium er skadeligt for nyrerne.

En mangfoldighed af forskellige antistoffer gør det muligt for immunsystemet at beskytte kroppen effektivt mod forskellige patogener såsom bakterier og virusser. Plasmaceller fra patienter med myelomatose har ondartet forandring og producerer derfor kun en enkelt slags antistoffer eller fragmenter af antistoffer. Dette protein kaldes for M-komponent (eller paraprotein), og det kan påvises i blod og/eller urin hos 99 % af patienterne. M-komponenten (især de lette kæder) kan beskadige nyrerne, hvor det normalt aflejres. Desuden er den normale produktion af antistoffer svækket hos patienter med myelomatose, og derfor er patienterne mere tilbøjelige til at få infektioner.

De fleste patienter med denne sygdom kan behandles med de aktuelt tilgængelige behandlinger, men ikke helbredes.