Kronisk Myelomonocyleukæmi (CMML)

Kronisk myelomonocytleukæmi (CMML) påvirker den normale udvikling af en type hvide blodlegemer, der kaldes for monocytter, som kommer fra umodne celler, der kaldes for myeloblaster. Hos patienter med CMML opstår akkumuleringen af umodne blodstamceller således i knoglemarven og andre organer og forstyrrer den normale produktion af monocytter og andre typer blodlegemer, herunder røde blodlegemer og blodplader. Dette kan medføre infektioner, anæmi, eller at man har let ved at bløde.

Monocytter udgør cirka 5-10 % af cellerne i normalt blod hos mennesket. Disse celler og andre hvide blodlegemer, der hedder neutrofiler, er de to primære typer celler, som indtager og ødelægger mikrober i blodet. Når monocytterne forlader blodet og kommer ind i vævet, bliver de til makrofager. Makrofagen er monocytten i funktion: Den kan bekæmpe infektion i væv, indtage døde celler og hjælpe andre celler, for eksempel lymfocytter, med at udføre deres immunfunktioner.

De fleste patienter med CMML er ældre og mænd (diagnosticeres dobbelt så ofte hos mænd som hos kvinder). I næsten 15-20 % af tilfældene kan denne sygdom udvise et fremadskridende forløb og/eller omdannes til akut leukæmi.

Selvom den specifikke årsag til CMML er ukendt, har sygdommen i nogle tilfælde været koblet sammen med eksponering for kræftfremkaldende stoffer i omgivelserne, ioniserende bestråling og cytotoksiske (celledræbende) lægemidler.

De fleste patienter med denne sygdom kan behandles med de aktuelt tilgængelige behandlinger, men ikke helbredes.